En hel värld

januari 13, 2020 — Lämna en kommentar

Det finns ett somaliskt ordspråk som talar om termiternas sammarbete.

Det är fantastiskt hur termiterna bygger en hel värld. De bygger den på natten. Gemensamt. Grunden är säker.

Jag har hört ordspråket tidigare, men det var inte förrän jag stod vid dessa gigantiska termitbyggen som jag fattade varför termiterna lyfts som föredömen.

Jag brukar inte nörda ner mig i sådanthär, men efter alla hundratals myllrande stackar vi kört förbi har jag inte kunnat låta bli att gräva lite.

Tänk er en pytteliten miniinsekt. Ett djur som enkelt kan krossas mellan din tumme och ditt pekfinger. Mjukhudade, oftast vita. Nästan lite genomskinliga.

Ett ganska intetsägande djur.

ekologia.pl

Men dessa små insekter bygger alltså dessa enorma palats! Utan andra verktyg än sina egna kroppar.

Tillsammans har de släpat dit en smula lera efter en annan. Lite spillning. Lite jord och saliv och så cellulosa som väver det samman.

Vilken arbetskraft, tålmodighet, målmedvetenhet och enhet!

Varje termitstack innehåller miljontals termiter. De arbetar tillsammans, med tydligt uppdelade roller.

Fertila honor och hanar får vingar som de använder till att flyga mot nya platser. När de landat på marken slår de av sig sina enorma vingar och börjar genast leta efter en partner. När ett par har bildats söker de tillsammans upp en plats att starta sitt nya samhälle på. Detta ursprungspar, kungen och drottningen, är de enda i stacken som är fortplantningsdugliga. De första ägg och larver de får sköts om av honan och hanen gemensamt och larverna utvecklas sedan till arbetare.

Arbetarna tar sedan över allt arbete i kolonin och drottningen och kungen behöver nu endast fokusera på att fortplanta sig så att kolonin växer. 

Arbetarna är flest till antalet och det är de som bär på byggmaterial till stacken och som samlar mat till kungen, drottningen och soldaterna. Arbetarna matar också drottningen, kungen och larverna. Hos vissa arter matar de även soldaterna, då dessa har för stora käkar för att kunna äta själva.

Till sist har vi alltså soldaterna som har i uppgift att försvara samhället mot inkräktare.

Termiter samarbetar. De bygger enorma bon eller gångar under jorden. Och de kan bryta ner och förstöra andras byggen.

Vi är många som råkar ut för termiternas framfart. Ett sovrumsgolv som smulas sönder, möbler som förstörs, ett hönshus och en kaninbur som angrips. Onda, hemska varelser!

Eller nej. Livet är inte så svart vitt. Saker och ting är sällan ”bara ont”. Termiter är inte onödiga byggmästare som endast tänker på sin egen masterplan.

Forskare har länge studerat ett antal termitstackars ekologiska produktivitet på Kenyas savann och fann att växter utvecklades snabbare ju närmare stacken de stod. Det var likaså tydligt att djurpopulationer växte mer ju närmare stacken de höll till. Utan termiterna skulle ekosystemet påverkas väldigt negativt.

Man tror att termiterna bland annat transporterar ner grovkorniga partiklar i den annars fina jorden nära stackarna. Det grova materialet ökar jordens genomsläpplighet av vatten och hindrar stackarna från att krympa eller rasa under perioder av torka. De innehåller också höga halter fosfor och kväve vilket ökar jordens bördighet.

”Ja, det är fantastiskt hur termiterna bygger en hel värld. De bygger den på natten. Gemensamt. Grunden är säker.”

De bygger i torra, karga landskap. De bygger med målinriktning och tydlig arbetsfördelning.

De är villiga att offra sig själva, för sin koloni (de äldre termiterna av arten Neocapritermes taracua kan försvara sin koloni till den grad att de spränger sig själva i luften när en fiende närmar sig).

De samarbetar och ger inte upp.

Detta somaliska ordspråk och bilden av de små små insekternas enorma byggen tar jag med mig denna vecka.

Kan de så kan vi.

Tillsammans.

Inga kommentarer

Bli den första att starta en diskussion!

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com-logga

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google-foto

Du kommenterar med ditt Google-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s